Samsung, líder mundial en telefonía móvil, ha advertido a sus usuarios que la batería de su último modelo Galaxy Note 7 corre el riesgo de explotar.
Las baterías de ión de litio usadas por Samsung, producidas por varias otras compañías, entre ellas su filial Samsung SDI, , unos con iones positivos -el cátodo- y otro con iones negativos, el ánodo.
Estos iones se desplazan en una dirección en el momento de la carga, y en sentido inverso cuando se descargan, al ser usadas.
¿Qué ha ocurrido con las baterías de Samsung?
No se sabe exactamente, . El grupo indica que algunas partes de la batería que nunca debieron entrar en contacto sí lo hicieron debido a un «muy inhabitual error en el proceso de producción».
«Los fabricantes de ‘smartphones’ intentan colocar estas baterías en un muy pequeño y fino aparato» explica Hideki Yasuda, analista en el Ace Research Institute de Tokio.
«Dado que las baterías generan energía mediante una reacción química, es difícil reducir el riesgo (de ignición) a cero», añade.
¿Ha ocurrido esto antes?
Sí. Se han producido combustiones en productos tales como los computadores portátiles Sony Vaio, bicicletas eléctricas o incluso en componentes de los aparatos Boeing Dreamliner.
¿Está muy extendido el problema?
No mucho. Cada año se producen millones de baterías de ión de litio, y la proporción de las que son defectuosas es mínima.
En el caso de Samsung, el responsable de la división de telefonía del grupo aseguró que el porcentaje de aparatos defectuosos ha sido 24 por cada millón.
Desde el principio de este mes, Samsung ha recibido información sobre 35 casos de incidentes con las baterías de estos ‘smartphones’.
En las últimos días se han dado a conocer casos de explosión, bastante mediatizados, como el de un teléfono que estalló en una habitación de hotel en Australia o de otro que provocó presuntamente el incendio en un coche en Estados Unidos.
«No es fácil determinar de momento si otros (fabricantes) tienen el mismo problema que Samsung» afirma Yasuda.
«Si los suministradores de baterías las venden a otros fabricantes, éstos podrían también verse afectados» añade.
¿Cómo afecta el caso a Samsung?
Debido a esta crisis, las acciones de Samsung, la más importante del país, , alcanzando su nivel más bajo en dos meses, aunque recuperaron este martes parte de lo perdido.
El caso afecta además gravemente a la imagen de la marca, en un contexto de competencia feroz a la vez con el iPhone del estadounidense Apple y con los teléfonos chinos de bajo precio.
Los problemas para el gigante surcoreano no han terminado además ahí. Varias compañías aéreas y la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) de Estados Unidos ha pedido que se dejen de usar.
La crisis del Note 7 coincide con un momento delicado dentro de la compañía por la enfermedad de su vicepresidente Lee Kun-Hee, retirado temporalmente tras sufrir un ataque al corazón en 2014.

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