¡Venezuela se llena de vida con la Cruz de Mayo!

¡Venezuela se llena de vida con la Cruz de Mayo!

¿Qué debes saber?

 El mes de mayo es tal vez el más colorido del año en el calendario de los venezolanos y una de las celebraciones que lo protagoniza es la fiesta de la Cruz de Mayo que se celebra el tercer día de este mes, donde los colores de la herencia religiosa de la época colonial se juntan con el venezolanismo más vívido y actual.

Orígenes

La Cruz de Mayo es uno de los signos venezolanos y latinos en general con más auge cultural en la actualidad siendo así parte de la identidad de la región.

Todo esto se inicia cuando en la época de las colonias se llevaban a cabo las campañas de evangelización, y el mes de mayo era el idóneo para enviar a los peregrinos pues era el mes de la cosecha y aunque el idioma era un problema fundamental, este pasaba a segundo plano por medio de la música y un gran signo, en este caso «La cruz», se hacía el centro de la adoración de los colonos para con los locales.

El nombre de La Cruz de Mayo surge en este contexto y en la actualidad, se mantienen tradiciones de la época como las ofrendas y rezos pidiendo por los cultivos y por una buena temporada de lluvias. Incluso en el 2014 la celebración fue declarada como «Patrimonio Cultural de la Nación».

Significado del «Velorio de la Cruz»

 La razón histórica de lo colorido de esta celebración era que fuera más llamativo para los indígenas y afrocaribeños de la época, aunque también se dice que es para valorar y darle ánimo al mayor símbolo de la iglesia cristiana el cual es el crucifijo, los canticos, bailes y contrapunteos son para honrar y celebrar el «Santo sacrificio de Jesucristo». El hecho de que la celebración coincida con la temporada de lluvias es la causa de las ofrendas y peticiones por las cosechas tradicionalmente, y la inclusión de los tambores es un legado del proceso de mestizaje que nos dejan nuestras raíces africanas.          

 ¿Cómo se celebra?

Está fiesta religiosa relacionada estrechamente con el catolicismo y el cristianismo se caracteriza por su preparación de los crucifijos, desde el primero de mayo cada estado prepara altares en honor al recuerdo de «La crucifixión de Jesucristo» por medio de sus cofradías.

Cada altar consta de una gran cruz hecha de madera que es adornada con flores y telas coloridas, se realizan ofrendas con frutas y todo tipo de comida según cada región y la parte más importante son los cantos y los bailes tradicionales de esta fiesta acompañados por el ritmo de la mandolina, las maracas, el cuatro, la guitarra y los tambores que llenan las plazas y las iglesias de cada ciudad dando vida a las fulías, el contrapunteo de galerones, las malagueñas, el tono y los romances.

Cada estado hace una fiesta diferente

Esta fiesta se encuentra presente en casi todos los estados del territorio venezolano y cada uno tiene sus peculiaridades:

– En las costas aragüeñas de Choroní, se realiza una gran fiesta playera donde participa casi todo el pueblo en danzas y cantos al ritmo de los tambores que se vive en el malecón hasta el amanecer.

– Hacia el suroeste del país el Estado Bolívar es partícipe con sus numerosas ofendas de todo tipo, pues no solo se ora por las cosechas (las cuales son gran parte de la economía del estado), sino también objetos alusivos a la ganadería y la pesca en la región.

– Hacia la capital del país, Guatire, estado Miranda hace presencia con «los tambores más fuertes del país», según se dice tradicionalmente, los bailes no son lo más común aquí pero los canticos y el fuerte retumbar de los tambores le dan vida a la fiesta en este lugar.

– En Anzoátegui, Barcelona hace del contrapunteo de galerones el característico toque de picardía a la celebración traída por los «Franciscanos».

Escrito para Bienvenidos Venezolanos por Luis Cedeño, 15 de mayo de 2022.

¡Conoce a los Diablos Danzantes de Yare!

¡Conoce a los Diablos Danzantes de Yare!

Tradición venezolana

Una de las agrupaciones culturales venezolanas más famosa se origina en el estado Miranda, esta no es más que los «Diablos Danzantes de Yare”, una tradición de más de 271 años dentro del territorio criollo venidos de los «Diablos Danzantes de Corpus Cristi de Venezuela», esto debido a que el día de la celebración es el día de Corpus Cristi (Cuerpo de Cristo). Sea cual sea la religión a la que se pertenezca esta típica danza al son de los tambores retumba al sentir de cada venezolano y no seguir el ritmo resulta imposible.

¿Qué hacen los Diablos Danzantes?

La festividad se resume en diversas danzas en donde se dramatiza la lucha entre el bien y el mal finalizando con el triunfo del llamado «Jesús de la Eucaristía sobre los demonios», irónicamente disfrazándose de diablos con túnicas y máscaras grotescas y excéntricas con la intención de ahuyentar a los maliciosos seres acompañados por los característicos tambores, cajas e instrumentos de cuerdas como el cuatro, que marcan el ritmo del baile.

Vestuario

En los principios de esta famosa tradición, las túnicas eran hechas de ropas vieja pintada de varios colores y tonalidades, pero debido a los acontecimientos de 1948 con el derrocamiento del presidente Rómulo Gallegos se establecieron en una presentación donde se les donaron telas rojas para la indumentaria y hasta el día de hoy prevalecen con el único en la indumentaria de las mujeres que usan las características de faldas rojas pero con la diferencia de que usan camisas blancas.

Las características máscaras de los diablos, históricamente se hacen moldeando arcilla, aunque existen muchas formas de hacerse, como con papel maché, pasta profesional, cemento, tallados de madera, entre otras. Cada máscara tiene su valor en la jerarquía de los diablos según el largo y cantidad de los cuernos, su acabado artístico es individual y cambia dependiendo de la región.

La vestimenta de los diablos se acompaña con collares de crucifijos y rosarios, junto con maracas y cruces de palmas benditas. Estos complementos a su vestimenta tienen su significado y cambian según la posición, los promeseros usan tres cruces de palmas por ejemplo, al lado del corazón, en la espalda y en el manto de la máscara, además del mandador y el rosario.

Patrimonio de Venezuela y el Mundo

 La celebración además de estar en cada parte del territorio nacional también es reconocida según la Unesco como «Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad» desde 2012 (En la actualidad Venezuela cuenta con 10 denominaciones de este tipo).

Escrito para Bienvenidos Venezolanos por Luis Cedeño, 30 de abril de 2022.

¿Pasó la semana santa y no cocinaste ninguno de estos platillos?

¿Pasó la semana santa y no cocinaste ninguno de estos platillos?

Gastronomía venezolana

La variedad culinaria de la gastronomía venezolana en este inicio de las pascuas es inmensa, platos dulces y salados son preparados tradicionalmente, con el antecedente de servir como proveedores de energía ya que en tiempos de antaño excepcionalmente y en la actualidad los ayunos ofrecidos y el evitar comer carnes rojas religiosamente.

Los siete potajes

 Comenzando con una muy antigua tradición andina, que reúne a la familia el jueves santo con una carta de 7 platos dulces y salados, que se comparten en la mesa.

¿Qué tan buenas son las carnes blancas en los andes?

La proteína por excelencia el pescado, en distintas preparaciones como el pastel de atún, trucha o bagre conservados en sal y limón blanqueados, en menor medida otras preparaciones con carnes blancas como lechones, pavos y gallinas al horno con preparaciones similares a la del pernil, usando texturas dulces y saladas para su sabor.

Contornos típicos

Los clásicos acompañamientos normalmente son las sopas de lentejas, arvejas y caraotas, llenas de aliños y fuertes sabores, verduras como la yuca y plátanos sancochados, estos últimos también al horno o frito en tajadas, ensaladas tradicionales de sabores salados y dulces con remolacha, cebolla, zanahoria, tomate y palmito, además de empanadas o arepas de maíz y trigo.

Dulce vida andina

A la hora de los dulces, normalmente los protagonistas de esta reunión, las preparaciones con coco, como el majarete, las conservas o el arroz con coco se hacen presentes además de los buñuelos que aunque cambian entre ser de harina, yuca o plátano, siempre cuentan con azúcar espolvoreada, junto a bebidas como la chicha y el masato ya sean de pasta, arroz o yuca pero siempre con bastante hielo y piña en algunos casos, y chocolate derretido tan simple como cacao, leche, maicena y azúcar, cerrando con los típicos dulces en almíbar como el dulce de lechosa o de piña, así como porciones de quesillo cremosas y bien frías.

¿Y el resto del país?

La tradición de los siete potajes se extendió por todo el país y se repite con los distintos platos de cada región criolla, incluso se realiza internacionalmente, pero no solo el jueves santo es día de banquetes nacionales, en el transcurso de la semana santa por ejemplo:

 – En Nueva Esparta, las recetas como el pastel de chucho, donde las mantarrayas son protagonistas de la combinación con el papelón y las tajadas del manjar costeño.

 – En los estados llaneros y orientales hacen presencia con el pisillo de chigüire, que en sí es un guiso de dicho animal con un sabor tradicionalmente fuerte y una textura suave y la ralladura de bagre, que consiste en el pescado frito o hervido, marinado en sal y limón acompañado con plátanos presentados como el típico «Tostón».

En la región central se adoptó y un clásico dulce como las Torrijas de origen franco-español, una de las cosas que caracteriza algunas de las versiones venezolanas de este plato en la región es el uso del papelón derretido o espolvoreado además de realizarse cambiando el pan por una mezcla de harina y maicena.

También en la región insular platos peculiares como la preparaciones de nopales (plato de origen mexicano) acompañado de tortas de camarón, antipasto de atún, o la tradicional y picante pepitona de mariscos.

De nuevo en el centro del país sobre todo en la capital ensaladas de frutas, besos de coco y roscas dulces, estas últimas son otra herencia de la gastronomía española con la diferencia que las venezolanas entre los pequeños agregados de frutas en trozos se le suman los mangos en almíbar y el papelón molido.

La semana santa en Venezuela

La semana santa en Venezuela

¡Una tradición sin fin!

La sociedad venezolana ha experimentado mucho culturalmente, esto debido al mestizaje entre europeos, africanos e indígenas de antaño lo que dejó como uno de sus legados, una sociedad 92% católica con un auge tradicional único. La semana santa es producto de esto ya que es celebrada desde tiempos coloniales. Independientemente de la inclinación religiosa que se tenga, todos disfrutan el ambiente que se genera, lo que se identifica como «El sentir venezolano».

¿Cuáles son las tradiciones en semana santa?

El festejo previo a las pascuas comienza con el «Domingo de ramos», donde la gente acude a las iglesias con palmas en forma de cruz que se usan para bendecir y proteger los hogares tradicionalmente.

 Luego, los días previos al triduo pascual son bastante reflexivos, a través de dramatizaciones y eventos a pequeña escala en las iglesias.

 Llegado el jueves santo, conocido como «el día de la traición» por la traición de Judas Iscariote a Jesucristo, comienza la visita a los siete templos, aquí las personas visitan siete iglesias distintas en todo el día compartiendo entre sí la adoración.

El viernes y sábado santos, representando la crucifixión y la vigilia pascual respectivamente, donde se acostumbra realizar una procesión conmemorativa de la pasión cristiana llamada «Viacrucis» la cual consta de 15 estaciones que representan el camino de Jesucristo hasta la resurrección, a estar hasta muy tarde en las iglesias, además llevar muchos envases con agua y velas para ser bendecidas.

El domingo que culmina la semana santa se considera el día con más fervor, representa la resurrección de cristo, y se realizan fiestas y agasajos, junto a la «Quema de judas», que consiste en colocar un muñeco echo con ropa vieja junto con una foto de alguna persona que se considere que traicione la patria, (principalmente se usan fotos de políticos) y se quema mientras se muestra por toda la ciudad.

Los palmereros de Chacao tesoro caraqueño

Tradicionalmente un grupo de personas desde niños a ancianos, suben el viernes de concilio el Ávila, en busca de palmeras para ser bendecidas el “domingo de ramos”, esta agrupación data del siglo XVIII específicamente del año 1770, y es considerada un patrimonio cultural venezolano y orgullo caraqueño.

Gastronomía típica

Teniendo en cuenta que en semana santa, se ofrecen ayunos y normalmente se evitan las carnes rojas según las costumbres religiosas se come mucho pescado, yuca y papa, junto con dulces que ayudaban antiguamente a los cristianos a suplir las energías que les aportaban las carnes que debían evitar, como el arroz con coco o con leche, los buñuelos y las torrejas.

¡Nace un sueño! Vinotinto femenina encuentra sus jugadoras en Miami

¡Nace un sueño! Vinotinto femenina encuentra sus jugadoras en Miami

La selección femenina de futbol de Venezuela ha dado oportunidad a cientos de chicas a probarse en una serie de Tryouts internacionales “Nace un sueño más allá de las fronteras” ha sido la premisa del programa que tiene como objetivo apoyar, impulsar e inspirar el futbol femenino venezolano en el territorio nacional pero principalmente en el exterior captando nuevo talentos, en esta ocasión la puerta fue abierta para las ciudades de Miami, Orlando y Houston del 12 al 15 de enero del presente año 2022, donde  nueve jugadoras nuevas fueron sumadas a la plantilla de la Sub-17 y Sub-20.

Estuvieron presentes varios personajes influyentes en el medio futbolístico, como la jugadora de la selección femenina absoluta vinotinto Mariana Speckmaier, además de Javier González Tupper coordinador de proyectos de la oficina regional por parte de la FIFA quien estuvo como observador, junto al segundo vicepresidente de la Federación Venezolana Futbol  José Antonio Quinteros, y por supuesto el staff técnico de la selección encabezado por su entrenadora Pamela Conti.

Según dijo el vicepresidente “El programa se extenderá a Perú, Ecuador, Bolivia y otros países donde la migración venezolana es importante”. Las palabras de José Antonio Quinteros dan mucho por lo que emocionarse a las futbolistas, pues la idea es que se realicen también estas captaciones de talento en países donde la migración venezolana sea aún mayor. Quinteros también habló de los objetivos que tenían en mente para la selección en su entrevista vía YouTube en Bienvenidos Venezolanos Tv donde dijo “El objetivo es que nuestra participación en mundiales sea constante, para así pensar en llegar a instancias finales”, donde también se mostró feliz por el progreso diciendo “Estamos felices de encontrar nuevos talentos y sembrar la semilla para la masificación del futbol femenino por donde pasemos”

Para participar en estos procesos de captación de talentos hay que estar en las edades requeridas, lo que se determina por años de nacimiento (2002-2006), ser nacida en Venezuela o de padres venezolanos, y como lo dijo la seleccionadora vinotinto “Tener muchas ganas y pasión”. Para más información sobre todo este proceso consultar el instagram de Bienvenidos Venezolanos.

Escrito para Bienvenidos Venezolanos por Luis Cedeño, 22 de enero de 2022.

La Hallaca

La Hallaca

Llega la navidad, y lo más importante en cualquier hogar venezolano, es la comida, y no cualquier comida, ¡Las hallacas!, estas son una de las mayores representaciones de nuestra cultura y gastronomía, por eso aquí te contamos   algunas curiosidades sobre este manjar criollo, que tanto orgullo y nacionalismo otorga a su gente.

  1. Cada región lo hace a su manera.

Las hallacas si bien, en un principio se originan en Caracas, al momento en que prepara las hallacas se convierte una tradición en todo el territorio nacional, cada región puso su sello a la hora de la preparación.

Región Central: Su preparación, es la más apegada a la versión “convencional”, pues es idéntica a la caraqueña, es decir la original. El guiso, contiene res, cerdo, gallina o pollo, junto con “aliños típicos”, ajo porro, cebolla, pimentón, ajo, cebollín y ají, luego de colocar el guiso este se adornada con pasas, aceitunas, alcaparras, cebolla y pimentón rojo, y lo más característico de este estilo es su tendencia, un tanto dulce, en contraste con su fuerte sabor ya que al juntar los “aliños” con el guiso de la carne este adquiere mucha esencia.

 Región Andina: Un tanto diferente de la hallaca de la región central, la preparación andina, incorpora garbanzos en el guiso, el cual no es cocinado con anterioridad, sino que se agrega crudo a la masa, y a la hora de adornar también se suman las ciruelas pasas, a las pasas, alcaparras, pimentón y cebolla, ésta es reconocida por su guiso que deja la carne, pollo, gallina y cerdo con una “cocción muy tierna” y llena de aromas además de ser muy “jugosa”.

Región Llanera: La hallaca llanera se diferencia por el hecho de que prácticamente se obvia el adornado, por lo que solo tiene dos fases de preparación previas a la cocción, “armado y enrolladlo” en la mayoría de los casos, su sabor es conocido por ser fuerte y un tanto picante, pues esta mayormente atribuido a los cortes de carne de “chocozuela” y ahumado, ya que tradicionalmente se prepara a la leña.

Región Oriental: En oriente las hallacas también tienen algunas variaciones interesantes de la receta, principalmente el agregado de papas y huevos sancochados, picados en rodajas, puestos juntos al adornado clásico tradicional, esto sumado que prevalecen en su mayoría las recetas que cambian las carnes clásicas del guiso (Res, pollo o gallina y cerdo), por cazón, raya y chucho, esto hace que adquieran un sabor un tanto fuerte y una textura más suave.

  • Hay hallacas muy particulares

Pese a que cada región tiene su forma de hacer hallacas, en medio de esto hay muchas variaciones a la hora de hacerlas, algunas muy tradicionales igualmente y otras no lo son tanto, pero al fin y al cabo todos disfrutan de este manjar navideño, a su manera.

Hallaca de plátano verde: Proveniente del estado Zulia, esa versión de la hallaca, se cocina principalmente al sur del lago de Maracaibo, y se extiende por todo el estado a lo largo de la historia, es una hallaca con un relleno muy similar a la hallaca tradicional y a la andina, en lo que al relleno se refiere, el guiso es precocido y a este se le adorna con garbanzos, pasas y alcaparras, y la famosa masa de esta peculiar explosión de sabores se realiza con plátano verde en su mayoría y un poco de plátano maduro para un sabor más equilibrado y una textura más dulce.

Hallaca de mariscos y pescado: Originaria de la región insular, principalmente en Nueva Esparta, la hallaca de mariscos y la hallaca de pescado, se hicieron una tradición milenaria, pues es bastante reciente en comparación con la confección de las hallacas típicas de otras regiones, la diferencia con respecto a las demás está básicamente en el guiso, el cual sustituye, la carne de res, cochino y pollo, por mariscos o pescado, incluso ambos según sea el caso, esta es una preparación en la cual se evidencia la influencia, de la gastronomía española en la preparación del platillo, que se adorna tal cual como una hallaca oriental con papas y huevo sancochados, a su vez esta hallaca también se prepara justamente en oriente y en las costas de la región central.

Hallaca de pabellón: Un plato en extremo venezolano, se juntan el bien conocido pabellón y la hallaca, es totalmente diferente a la hallaca tradicional en este caso el guiso, es de carne y pollo mechado, de los cuales se le agrega caldo a la masa como normalmente se hace, pero lo verdaderamente sorprendente es la hora del relleno, se coloca la carne y el pollo  sobre la masa, el arroz y por último las caraotas y en el adorno las tajadas, las aceitunas y las pasas, este plato se da mayormente en la región andina, y también suelen cambiarse las caraotas por lentejas en la región llanera.

Hallaca Angostureña: Esta forma de hacer el afamado plato navideño es proveniente de Barinas, es bastante antigua, pero a su vez cada vez menos realizada, la única particularidad de esta singular hallaca, es que tanto el guiso como los adornos, y cada uno de los ingredientes se maceran al menos una hora en vinagre o jugo de naranja, antes del armado.

 Lo más importante de la tradición de hacer las hallacas es la forma en que se reúne la familia, desde que todos los venezolanos tenemos uso de razón la tradición navideña, perdura, y se hace sentir en los hogares, actualmente ha llegado a todas partes del mundo por medio del gran éxodo de venezolanos regados por el mundo, y preparar este plato ayuda a lidiar con la lejanía pues siempre te sentirás como en casa comiéndote una hallaca calientita con la receta de mamá, y con los recuerdos del guiso de la abuela.

Escrito para Bienvenidos Venezolanos por Luis Cedeño, Diciembre 27, 2021